Släktforskning

Studiet av ursprung och historia

Släktforskning (genealogi), är studiet av familjens ursprung och dess historia. Släktforskare sammanställer listor över förfäder, som de ordnar i en antavla eller andra skriftliga former. Ordet ”genealogi” kommer från två grekiska ord – det ena betyder ”ras” eller ”familj” och det andra ”teori” eller ”vetenskap”. Detta är härlett till ”att spåra anor”, vetenskapen om att studera en släkthistoria. Termen släktträd eller stamtavla (pedigree) kommer från latinets pes (”fot”) och grus (”trana”) och kommer från ett tecken som liknar en tranfot, som används för att ange härkomstlinjer i tidiga västeuropeiska släkter. Stamtavlor, som är bekanta för de flesta från skolans historieböcker, inkluderar pilformer, parallella linjer, en skrynklig linje som anger födelsen av ogifta föräldrar och tecknet = som anger äktenskap.

Släktforskning är ett universellt fenomen och, i former som varierar från det rudimentära till det jämförelsevis komplexa, finns det i alla nationer och under alla perioder. I denna artikel beskrivs släktforskningens historia, följt av en redogörelse för moderna släktforskares arbete, professionella och amatörer, och organiserade i föreningar.

Släktforskningens historia

Släktforskningens historia kan enklast delas in i tre stadier. Den första är den muntliga traditionen; den andra, där vissa stamtavlor var förpliktade att skrivas. Det tredje stadiet omfattar perioden från cirka 1500 i Västeuropa och senare i den engelsktalande världen, under vilken hela grunden för släktforskning vidgades så mycket att det nu är möjligt för majoriteten av människor i Västeuropa att spåra sina anor.

Muntlig tradition och bibliska källor

Under civilisationens tidiga dagar, innan skriftliga uppteckningar gjordes, var muntliga traditioner naturligtvis viktiga. Utan konsten att skriva måste man förlita sig på minnet, möjligen med hjälp av mnemoniska system som det med knutarrangemang som används av de pre-spansktalande peruanerna, eller pärlor som används av maorierna på Nya Zeeland. Den forntida skotska sennakin, eller kungliga barden, kunde recitera stamtavlan från de gamla skotska kungarna vid de senares kröning, och adelsmännen i Peru, som stoltserade med en gemensam härkomst med härskaren, kunde bevara sina stamtavlor trots komplexiteten som följde av utövandet av månggifte. Muntlig överföring av genealogisk information sker nästan alltid som en lista över namn – till exempel gamla kungars härstamningar. Händelser av en enastående betydelse införlivas ibland i sådana listor.

Många asiatiska genealogier förekommer i Bibeln. En översiktlig granskning av dessa kommer att avslöja att de tillhör det första och andra stadiet i släktforskningens historia, som beskrivits ovan. Det systematiska förandet av genealogiska register, som i Europa påbörjades under 1500-talet, skedde inte förrän helt nyligen i Asien och Afrika.

I södra Indien

I södra Indien hävdade det härskande huset för maharadjorna i Travancore att de kunde spåra sin härkomst, direkt och obruten, från de gamla Cera-kungarna i södra Indien (refererade till som självständiga suveräner i ett av påbuden från Ashoka, den store mauryanska kejsaren under det 3:e århundradet f.Kr.). Ett påstående om att inskriptioner av härskarna i Travancore har hittats från 900-talet kommer från ett uttalande från sekretariatet för maharajan i Travancore. Dess tillförlitlighet kan bedömas tillsammans med släkten av prinsar i norra Indien som visas i Överstelöjtnant James Tods monumentala verk, ”Annals and Antiquities of Rajasthan” (1829, återutgiven 1950).

Med hänvisning till indiska furstars härstamning som är känd sedan de tidiga århundradena f.Kr., skrev Tod:

”Om det trots allt är påhittade släkter från den forntida historien i Indien, så är hopdiktatendet av gammalt datum, för det är allt de själva känner till om ämnet.”

De mycket långa asiatiska genealogierna börjar som muntliga antavlor som senare skrevs ner, men de berör bara furstar eller mäktiga personer.

I Afrika

I Afrika har det enda exemplet på ett anspråk på en mycket lång härkomst, det från kejsaren av Etiopien, en likhet med Tods Rajput-släktforskning. Kejsaren sägs härstamma från kung Salomos äktenskap med drottningen av Saba. Traditionen skrevs ner för mer än 15 århundraden sedan; den är därför äldre än de flesta europeiska monarkiers historia, men den kan naturligtvis inte styrkas med dokumentära bevis.

I Kina

Under europeiskt inflytande har vissa asiatiska länder antagit en praxis att föra systematiska register för alla medborgare. I Kina, med dess uråldriga system av förfädersdyrkan, är långa, utdragna stamtavlor, inklusive anspråk på att härstamma från Konfucius, inte okända. Inrättandet av den kinesiska republiken 1911 förde med sig en registrering av viktig statistik.

I det moderna Japan

I det moderna Japan är registreringen av vital statistik reglerad i lag. Familjeregistreringslagen från 1947, och senare lagar, kräver en omfattande registrering av en japansk medborgare från hans födelse till hans död. Sådan information förvaras dock på lokala registreringskontor, och det finns inget system i Japan för att samla ihop, registrera och bevara informationen på ett centralt ställe (även om resultaten av statistik, såsom antalet födslar, naturligtvis är känd av centralmyndigheten). Ett sådant exakt system för registrering omfattar dock endast det moderna Japans era. De japanska kejsarnas nuvarande stamtavla har ett gudomligt ursprung; det är huvudsakligen en rad namn, lätt reciterade och memorerade, blandade med halvfantastiska legender och först nedskrivna under de tidiga århundradena av den senare epoken. Det handlar bara om upphöjda personer, kungliga eller ädla.

I Bibeln

I Bibeln finns många genealogier, vars syfte är att visa en härkomst från Adam, Noa och Abraham. När dessa genealogier kom att bli en del av de judiska skrifterna, gjorde begreppet rasrenhet det viktigt att bevara ett familjeregister. Jesu Kristi släktforskning i Nya testamentet syftar till att visa hans härkomst från David, den i S:t Lukasevangeliet som går så långt tillbaka som Adam, ”som var Guds son”.

Bland hedningarna

Idén om gudomligt ursprung återspeglades överallt i en vilt polyteistisk form bland hedningarna. Nästan utan undantag fick de hjältar vars genealogi reciterades av barderna sitt faderskap tillskrivet gudarna, eller till personer som Romulus som ansågs ha blivit gudomliga. Grekiska fabler finns i överflöd av berättelser om stora män födda av gudar och dödliga.

I romerska genealogier härstammade alltid hjältarna från gudar. Julius Caesar, till exempel, skulle ha sprungit ur Aeneas linje, och därmed från Venus. Bland romarna förblev härkomsttraditioner vaga även när de skrevs ner. Caesars mördare, Brutus, antogs i folkmun vara av samma familj som en forntida Brutus, som hade fördrivit Tarquinerna, men ingen stamtavla verkar ha funnits för att styrka den tron.

Bland de nordliga nationerna som överväldigade det västra romerska riket var tron ​​på gudomlig sonskap allmän. För sachsiska härskare i de engelska kungadömena var det nödvändigt att härstamma från guden Oden (på fornnordiska Óðinn, på fornengelska Wōden).

Tidiga skrivna protokoll

Med skriftens uppfinning så övergick det muntliga till den skriftliga traditionen. Detta inträffade i Grekland och Rom, där släkters  antavlor antecknades i dikter och historier. Men släktforskningen blev inte i detta skede en vetenskap, för när författare tog itu med den gjorde de det antingen tillfälligtvis i sin berättelse eller för att de var oroliga över sina gudars familjerelationer.

Historikern Edward Gibbons observation att ”de stoltaste familjerna som nöjer sig med att förlora sig i medeltidens mörker – ursprunget till deras härstamning” kan ifrågasättas i ljuset av nedtecknade släktforskning. Karl den stores manliga linje har spårats till St Arnulf, biskop av Metz, som dog omkring år 635. Flera kungliga linjer kan spåras till 600-talet, som i England, Louis Mountbattens släktträd, 1:e Jarl Mountbatten. Drottning Elizabeth II:s anor går till Egbert av Wessex (cirka 825), bortom honom till Cerdic (ca 500), och om en annan serie med namn accepteras, till Woden (en verklig man som senare gudomliggjordes av tyskarna), under det 3:e århundradet e. Kr.

Med konverteringen av folken i Irland, Wales och England till kristendomen började registreringen av deras kungliga traditioner. Det var naturligt för de första krönikörerna, som mestadels var munkar, att skriva ned muntliga antavlor för de kungar i vars rike de levde. Studerande av de irländska kungliga stamtavlorna är beredda att acceptera två eller tre generationer före St. Patricks tid (ca. 385 – till 461) som äkta, och det är ganska troligt att namnlistor över de irländska kungarna är giltiga tillbaka till 300-talet e.Kr.

På liknande sätt, i Wales, kan härkomsten till de största walesiska familjerna spåras i ett årtusende tillbaks. Bland anglosaxarna fanns liknande bardiska stamtavlor nedtecknade av klosterskriftlärda, och många av dessa kan ha överlevt förintelsen av den fornengelska härskande klassen under den normandiska erövringen.

Ett regelbundet inslag i sådana gamla stamtavlor som registrerats av munkar var ett försök att länka dem till skrifternas genealogi. I en lång anglosaxisk stamtavla – kungarna av Wessex (förfäderna till Elizabeth II) – spåras släktet till Sceaf, ”en son till Noa född i arken”. I processen att utarbeta sambandet mellan skrift- och kungliga genealogier, antog munkarna en omvänd teknik till den grekiska mytografen Euhemerus från 300-talet f.Kr. , det vill säga att de nedgraderade de gamla gudarna till en mänsklig status.

1100-talet till 1500-talet

Från ungefär 1100 till 1500 låg släktforskarnas tyngdpunkt på stamtavlor för kungliga och adliga linjer. Anspråk på en tron, som med ett dussintal anspråkare till den skotska kronan efter Alexander III:s död 1286 och av hans direkta arvinge, Margareta av Skottland även känd som ”Den norska jungfrun” 1290, involverade ofta släktträd. Sanningen var ibland lite tveksam, för att passa något politiskt syfte, men på det hela taget är medeltida europeiska uppteckningar genealogiskt giltiga. Detta beror på att de inte i första hand var avsedda att tillhandahålla en genealogisk information utan för att registrera marktransaktioner, skatter och juridiska angelägenheter. Fakta om familjehistorien var sekundära och är därför i allmänhet tillförlitliga. Exakta födelsedatum, vigsel och död anges sällan. En man sägs vara myndig ”vid Mikaelmässdagen 1330”.

Denna period såg också uppkomsten av stamtavlor för folk av lägre börd. Marktransaktioner involverade beslut i herrarnas lokala domstolar. Livegenskap gav vika för arrendatorer; vilket innebar ett bestämt antal dagars arbete på Herrens mark och även oförmågan att flytta från godset utan herrens samtycke. Det fanns ett starkt motiv för en man att bevisa att han inte var en laglös och för fogden att bevisa att han var det. I flera delar av England har stamtavlor för laglösa – eller personer som hävdas vara sådana – utarbetats under perioder på 100–150 år.

Det var under den tredje perioden i europeisk genealogisk historia som uppteckningar kom att omfatta alla i befolkningen. Denna period sträcker sig från 1500 fram till nutid. När feodalismen gradvis gav vika uppstod nya klasser av medborgare. I England återspeglades framträdandet av en mäktig handels- och affärsgemenskap i medelklassens tillväxt, från vilken det ständigt rekryterades ett nytt herrskap och adel. I sin tur, på grund av det engelska styret av arv genom förstfödslorätt och det faktum att till skillnad från den kontinentala adeln den engelska högadeln aldrig har sträckt sig längre än den regerandes jämlikar och hans hustru, så växte medelklassen utan några sådana begränsningar. Två andra faktorer som ledde till spridningen av befolkningsregister var de enorma förändringar som orsakades av reformationen och den stora vikten av religion samt renässansmonarkers önskan att få en mer exakt information om alla sina undersåtar.

Modern släktforskning

Amatörer i ämnet släktforskning drivs nästan alltid av en önskan att spåra sin egen släkthistoria. När de gör det så upptäcker och arbetar de med allmänna principer som gäller även andra stamtavlor än deras egen, även om andra stamtavlor än de som gäller för deras eget fall egentligen inte intresserar dem. Den professionella släktforskaren sysslar inte med en släkt utan med många, och med principerna för släktforskning som härrör från en bred studie. Eftersom det finns få högskolekurser i ämnet och därför få examina eller andra yrkeskunnighetsbevis måste yrkesutövaren till stor del vara självlärd.

De discipliner som krävs av en professionell släktforskare inkluderar en djup kunskap om historien om det land som han är intresserad av och dess grannar. Nationell historia bestämmer formen för nationell släktforskning, och släktforskning kan belysa många aspekter av en nationell historia som annars skulle kunna förbli oklara. ”Rosornas krig” är till exempel svårt att förstå om inte genealogiska träd som visar släktskap mellan de som gjorde anspråk på kronan studeras, och den amerikanska revolutionens förlopp är lättare att förstå när kopplingarna mellan George Washington och hans konkurrenter, de gamla engelska familjerna som störtade Stuarterna förstås.

För släktforskaren är också en förståelse för rättens principer, särskilt jordrätten, förmågan att dechiffrera domstolshandlingar eller kunna tyda medeltida skrift, en förståelse för heraldik och en djupare kunskap om studiet av efternamn och ortsnamn väsentliga. Variationer i stavning av efternamn kan ofta vara förvirrande, nyckeln ligger i namnets ljud, för en medeltida skrivare kunde inte be en analfabet som stod framför honom att bokstavera sitt namn.

Den huvudsakliga uppgiften som utförs av professionella släktforskare är att upprätta stamtavlor för klienter, vilket är basen i deras arbete. Klienter konsulterar ofta släktforskare när de vill fastställa sin familjebakgrund, eller när de själva har försökt spåra den, så har de kommit till en punkt där de inte når längre.

Att privata familjehistorier skrivs ner av professionella släktforskare är mycket vanligt. Materialet har i många fall oftast utarbetats av andra som sen önskar att det ska kontrolleras och bekräftas av en fackman.

Amatörsläktforskare, som redan nämnts, är vanligtvis bara intresserade av få veta mer om sina egna familjer. Standarden på amatörarbeten, när det gäller släktforskning, varierar med individen, från det riktigt dåliga till det verkligen utmärkta.

Genealogiska sällskap

Släktforskning av amatörer har ökat kraftigt sedan 1945. I USA har intresset för ämnet länge funnits. ”New England Historic Genealogical Society”, ”Augustan Society” (baserat i Kalifornien) och många statliga sällskap är viktiga. Mormonerna (Jesu Kristi Kyrka av Sista Dagars Heliga) har i Salt Lake City, Utah, byggt upp ett mikrofilmsbibliotek med genealogiska uppteckningar från Storbritannien och kontinentala Europa, som förmodligen saknar sitt motstycke i världen. I Kanada, Australien, Nya Zeeland och Sydafrika växer släktforskningsstudierna av privatpersoner och föreningar snabbt. I England finns en släktforskarförening (Society of Genealogists), och det finns motsvarande organ i Irland och Skottland.

I Europa finns det ”Internationella förbundet för genealogi och heraldik” (CIGH), som sedan 1954 har anordnat den ”Internationella kongressen för genealogi och heraldik” som hållits i många europeiska huvudstäder med två års mellanrum. I Sverige finns ”Svenska Nationalkommittén för genealogi och heraldik”, (SNGH), bestående av experter inom genealogi och heraldik som har till uppgift att hålla kontakt med internationella organisationer inom området och representera Sverige inom CIGH.

I Tjeckoslovakien upplöstes däremot det Nationella genealogiska sällskapet (ČGHSP), och i allmänhet har det inte varit möjligt att få några genealogiska detaljer från kommunistiska länder, även om det är troligt att förändringar kommer att ske i detta avseende. Judiska uppteckningar är i en helt egen klass. I och med upprättandet av staten Israel 1948 har en mycket stor ansträngning gjorts för att centralisera information om judarna i det kontinentala Europa under vård och ledning av ”Centralarkivet för studier av de judiska folken” (CAHJP), i Jerusalem.

Seriösa släktforskare

Vid kartläggning av en familjs historia så följer en seriös släktforskare vissa givna regler. Han arbetar baklänges, från nuet. Detta är en grundläggande försiktighetsåtgärd som ständigt åsidosätts av amatörer, som ofta tenderar att följa spåren från en tidigare levande person med samma namn som mycket väl kan vara helt obesläktad. Eftersom det ligger i sakens natur att det inte kan finnas en lucka i en stamtavla, så kan inga antaganden om släktskap tillåtas, utan mycket starka skäl för att acceptera det. Goda och dåliga egenskaper i sina anor är något som måste accepteras. En förfaders missgärningar måste också tillåtas, för med tiden får detta vanligtvis ett romantisk skimmer.

Folkbokföringen

Den svenska folkbokföringen har mycket gamla anor. Under en lång tid så var det kyrkan som skötte folkbokföringen, och registrerade födelse, äktenskap och död. Då fanns registren för Sveriges befolkning i kyrkoböckerna, men från och med 1991 så är det Skatteverket som ansvarar för folkbokföringen.

Registrering av födelse, äktenskap och död blev obligatorisk i England först 1837. Offentliga register i de flesta andra västländer började vid olika datum under 1800-talet. Folkräkningsregister är av en mycket stor betydelse. De började i USA redan 1791; i Storbritannien 1801 (papper bevarade endast från 1841); och ännu tidigare i franska Kanada, 1655–66. Församlingsböcker började i England 1538, även om de sällan finns bevarade från det datumet.

I de flesta andra länder började de senare, men i Spanien är den äldsta bevarade daterad till 1394, och det finns 1 636 församlingar som har register före 1570. I England har icke-konformistiska register förts av olika organ, och många hålls nu officiellt i Somerset House, London, eller på Riksarkivet.

I Amerika försökte nybyggarna i allmänhet komma bort från en etablerad kyrka och kontrollerande stat. De var dock kraftfulla individualister som förde noggranna register över sina liv och organisationen av sina nya samhällen. Exempel på detaljer i New Englands register kan ses i många av de 1 600 stamtavlor som finns i amerikanska familjer med brittiska anor (500-sidors tillägg till Burke’s Landed Gentry, 1939), i A.M. Burkes uppslagsverk  om framstående familjer (från Storbritannien och Irland) i USA, och i de många volymer av familjehistoria som producerats i USA.

Källor för släktforskning

Testamenten är av yttersta vikt som en källa vid släktforskning. Fartygslistor över passagerare är användbara för att tillhandahålla datum för emigrerande förfäders avfärd till den nya världen, men eftersom de inte anger ursprungsort, utan endast avgångshamn, så måste den ursprungliga livsmiljön sökas någon annanstans. Utan kunskap om förfaderns ursprungsort i hemlandet är det i nästan alla fall meningslöst att försöka komma vidare.

Med hjälp av den typ av uppteckningar som nämnts ovan, och med hjälp av släktbiblar, gravstenar och uppgifter i kyrkböcker, är det i regel möjligt för en person med svenska förfäder att spåra omkring 250–300 år av anor. Före 1600-talet beror allt på förfädernas sociala ställning. Skatteregister, rättegångar och köp och försäljning av mark är de främsta källorna för att spåra en familj före 1600.

När det gäller förvaring av offentliga register har två principer följts av arkivarier: centraliseringen och spridda lokala innehav. Den förra har många uppenbara fördelar men det har en stor nackdel – förstörelse av alla uppgifter i ett enda slag. Detta hände i Dublin den 13 april 1922, när irländska fraktioner som slogs med varandra brände de flesta av de irländska arkiven.

Från 1500-talet har det skett en ökande ansamling av skriftligt material, som antingen uteslutande eller delvis handlar om släktforskning. William Camden (1551–1623), en lärd engelsk antikvarie och historiker, gjorde mycket för att höja standarden för genealogisk forskning. Han var den första författaren om efternamn, men hans arbete återupptogs inte på nästan 200 år.