En lista över nybörjarmisstag, deras konsekvenser och hur erfarenhet lär dig att göra det bättre: en checklista för självförbättring. Vi älskar nya släktforskare. De tillför entusiasm och idealism till vårt samhälle. Vi erbjuder den här listan för att hjälpa dem.

Nybörjare söker efter individer

Nybörjare fokuserar vanligtvis på individer, uteslutande i familjen, och tänker inte så mycket på familjens dynamik och lokala eller kulturella influenser. När de arbetar med forskningsmål samlar de in den typiska basinformationen för enskilda individer. De kan förbise sekundär information som personens jobb, hur många i deras utökade familj som bodde hos dem eller hur ofta individen flyttade (möjligen bara för att hitta arbete).

Konsekvenser: Ytlig information kan användas för att skapa en vacker stamtavla. Men att förbise en del mindre uppenbar information kan det resultera i en bok med väldigt lite information på varje sida. Att förstå en individs relationer med föräldrar, makar, barn, vänner och avlägsna släktingar kan avslöja ledtrådar som leder till andra förfäder eller som kan ta dig förbi den oundvikliga återvändsgränden i din forskning.

Erfarna forskare vet att de flesta människor är en del av ett hushåll och en social enhet som också skulle kunna utvidgas till att omfatta det omgivande samhället, deras utökade familj och till och med deras religiösa eller sociala tillhörighet. Dessa individer är en del av deras föräldrars familjegrupp tills de gifter sig eller skapar sitt eget hushåll. Genom att samla in information om alla individer och all relationsinformation som är kopplad till andra (såsom syskon och andra som bor i hushållet), blir det fler datapunkter tillgängliga som bevis eller ledtrådar för att avslöja annan information.

Nybörjare brukar vara dåliga på att hålla reda på alla viktiga uppgifter

Nybörjare har en tendens att ha magra källhänvisningar och deras uppgifter är ofta begränsade till födslar, äktenskap och dödsfall. De är ofta så entusiastiska att det är deras prioritet att samla in massor av information. De påbörjar ofta sitt släktforskningsprojekt utan att lära sig hur man organiserar det från början. Detta kommer att skapa en snöbollseffekt när mer och mer data samlas in. Deras forskningsloggar består ofta av små papperslappar instoppade mellan sidorna i en anteckningsbok. De har en tendens att göra handskrivna kopior av källor. Deras kopior av källor är spridda och dåligt organiserade. Att hitta ett visst dokument kan ta timmar om de kan hitta det alls.

Konsekvenser: Dålig organisation och anteckningar resulterar ofta i överflödiga sökningar, missade dokument, förbisedda ledtrådar, dålig korrelation och analys, felaktiga slutsatser, återvändsgränder och falska kopplingar. Ett av våra mål är att tillhandahålla en kunskapsbas som kommer att hjälpa nykomlingar med de mest effektiva metoderna för att dokumentera sin familjehistoria.

Erfarna forskare dokumenterar efterhand som de arbetar. De håller uppdaterade familjegruppsregister med goda källor och fotnoter, förutom detaljerade forskningsloggar. Veteranforskare gör fotokopior av källor närhelst det är tillåtet. De lägger till alla händelser, inklusive saker som folkräkning, militärtjänst och familjeförflyttningar till sina familjegruppsregister. Ett av deras primära mål är att hålla sig välorganiserade.

Tack vare sin forskningslogg kan de på ett ögonblick ha vilken dokumentkopia som helst om familjen i sina händer. De använder sina register, särskilt familjegruppens register, som sin bästa källa till idéer om var de ska söka härnäst på grund av alla ledtrådar de har registrerat i den. De använder sina forskningsloggar för att dokumentera sina forskningsstrategier samt alla källor som hittills genomsökts.

Nybörjare kan dra slutsatser som inte stöds av bevis

Nybörjare är ofta för snabba att dra slutsatser utan tillräckligt starka bevis. Till exempel, när nybörjare hittar poster för individer med samma namn, kan de anta att posterna representerar samma person även om det inte gör det. Till exempel kan en folkräkning som visar Anders Andersson född omkring 1811 i Lund, Skåne, och en äktenskapsjournal som visar en Anders Andersson som gifte sig 1835 i Lund, Skåne, måste handla om samma person. Utan att göra ytterligare forskning kan en nybörjare dra slutsatsen att dessa två poster representerar samma person. Men ytterligare forskning i folkräkningar och andra register skulle ha visat att det inte gör det.

Konsekvenser: Felaktiga släktträd, felaktiga relationer, tid som går åt till att undersöka felaktiga spår.

Erfarna forskare inser att solida bevis från flera källor behövs för att dra giltiga slutsatser om individer och familjeförhållanden. Eftersom all nödvändig information kanske inte finns tillgänglig betyder det att en preliminär slutsats läggs in i deras forskningsloggar som indikerar att fler källor behövs. De letar efter flera register för individer, inklusive födelse-, äktenskaps-, döds- och folkräkningsuppgifter. De använder dessa uppgifter för att skapa en komplett bild av individer och familjer så att slutsatserna de drar stöds av bevisen. Ju fler källor du kan citera, desto mindre sannolikt kommer dina slutsatser att motbevisas senare av dig själv eller någon annan.

Nybörjare kan anta att en förfaders namn bara har en korrekt stavning

Nybörjare kan avvisa källor som visar förfaderns namn stavat annorlunda än förväntat. De insisterar ofta på att familjen alltid har stavat namnet på ett visst sätt. De kan vara obekväma med olika stavningar eftersom de antar att olika stavningar är ett tecken på att deras förfäder var outbildade. De förbiser möjligheten att det var en immigrationstjänsteman som inte förstår ett främmande språk, en folkräkningsperson som skrev ner ett smeknamn eller stavade ett efternamn felaktigt, eller någon som hade svårt att tyda deras handskrift eller till och med gjorde ett stavfel när de noterade uppgifterna.

Det finns så många möjligheter att det inte var familjen som stavade namnet annorlunda. En annan möjlighet är att det också kan ha varit familjen själv som bytt efternamn. Stavningsändringar är också ofta resultatet av uttalsskillnader i språk, deras förfäders behov av att dölja sitt nationella ursprung på grund av diskrimineringsproblem, eller till och med något så enkelt som att ändra stavningen för att överensstämma med hur andra stavar samma namn (som Karlsson istället för Carlsson).

Konsekvenser: Missade källor, missade möjligheter, missade ledtrådar, ofullständig och hämmad släktforskning samt ett missat tillfälle att förstå orsaken till varför sådana förändringar ägde rum.

Erfarna forskare skulle tycka att det vore ovanligt om de bara hittade en stavning i alla register för en viss person. De förväntar sig och söker aktivt efter så många varianter av namnet som möjligt. Erfarna forskare letar efter namn under mellannamn, initialer, förkortningar och smeknamn. De arbetar aktivt för att hitta alternativa stavningar till efternamn. De använder ofta tabeller med namn för att ta reda på ännu fler möjliga alternativa stavningar av efternamnet.

Nybörjare har ofta vaga forskningsmål

Nybörjare har ofta för lite fokus, främst för att de skyndar sig att göra sin familjehistoria utan att ha rätt utbildning till sitt förfogande. När en nybörjare tillfrågas om personen och händelsen de söker, kanske en nybörjare inte har någon specifik i åtanke. De vill bara hitta förfäder så snabbt som möjligt. Dessutom är de ofta utan grundläggande familjegruppsinformation när de börjar ställa sina frågor.

Konsekvenser: Brist på fokus betyder att det är osannolikt att en nybörjare kommer att fortsätta med uppgiften. De vet ofta inte var de ska söka. Denna brist på fokus resulterar ofta i bristande framsteg. De tenderar att lätt bli avskräckta när de inte är förberedda för vad de kan förvänta sig.

Erfarna forskare arbetar med en specifik händelse i en persons liv åt gången. De kan namnge personen och händelsen, till exempel ”Jag vill dokumentera Anna Anderssons födelse.” Händelsens karaktär tyder på en mängd olika källor som kan ha information om den händelsen. Dessutom har forskarveteraner med sig ett väldokumenterat familjegruppsregister som beskriver just den förfadern så att forskaren kan granska ledtrådarna. Om icke-relaterad information dyker upp under deras forskning, skulle de skriva in den i sin forskningslogg och markera den för framtida undersökningar. De tenderar att fortsätta att undersöka den enda händelsen i en persons liv tills de har uttömt alla tillgängliga alternativ. Misslyckade eller ofullständiga undersökningar bör sedan markeras för framtida utforskning i deras forskningslogg.

Nybörjare hoppar mellan familjer för ofta

Nybörjare flyttar sitt intresse till en annan familj för snabbt innan de avslutat det mesta av forskningen om familjen de startade med. Detta är ofta resultatet av insamling av den lågt hängande frukten, vilket i och för sig inte är dåligt så länge goda journalföringstekniker eftersträvas och uppföljning av varje uppgift förväntas.

Konsekvenser: Ledtrådar om individer är inbäddade i deras kopplingar till deras familj och bekanta. Att inte förstå familjen och samhället resulterar i färre ledtrådar och mindre bevis. En ytlig forskning resulterar i mindre korrelation och analys av poster, vilket sedan kan bli ett upplägg för dåliga slutsatser.

Erfarna forskare förstår värdet av att forska om medlemmarna i en familj tills alla medlemmar är väldokumenterade innan de byter till en ny familj. Detta blir mer och mer relevant när forskningen börjar fokusera på att hitta saknad information eller när man försöker utöka släktlinjerna längre bak i det förflutna. Forskningen kan dock hoppa runt lite bland medlemmar i samma familj. Men att stanna inom en specifik familj tenderar dock att vara ett enklare sätt att fokusera en mängd ledtrådar som kan leda till svar.

Nybörjare ”börjar” ibland sin forskning om förfäder i det avlägsna förflutna

Ju längre tillbaka i historien du går, desto mindre dokumentation hittar du. Register fördes inte alltid. Med tiden är det vanligt att de dokument som fanns, förstördes eller försvann. Genom att börja med nyare förfäder är det mer sannolikt att forskaren hittar välbevarade register. Nybörjare gör misstaget att börja med en förfäder med minst antal poster. Detta görs ofta i ett försök att bevisa förhållandet till en berömd förfader eller händelse.

Konsekvenser: Bristen på data och ledtrådar förvärras ofta av bristen på källor för tidigare förfäder. En nybörjare kanske inte har lärt sig de forskningsfärdigheter som behövs för att forska om äldre förfäder. Dessa färdigheter utvecklas över tiden genom att lära av de mer lättlästa nya förfäderna med fler tillgängliga källor. Att försöka hitta kopplingar till berömda förfäder kan få en forskare att göra dåligt motiverade kopplingar eller bli beroende av den dåligt motiverade slutsatsen från andra som gått i samma fälla.

Erfarna forskare vill först verifiera information om den senaste förfadern med mest data och källhänvisningar. Ju nyare och ju bättre dokumenterat en händelse är desto lättare är det att verifiera. Förutom att bygga upp förtroende för en nybörjarforskare, ger framgångarna med de senaste uppgifterna ofta ledtrådar som gör äldre bevis lite lättare att hitta. Stamtavleforskning (som bygger från ett nytt datum mot det förflutna) är vanligtvis lättare än ättlingsforskning som vanligtvis involverar tusentals ättlingar och släktlinjer från en känd person. Alla dessa släktlinjer skulle behöva undersökas för att hitta rätt släktlinje som du är en del av. Om en berömd person hittas i din härstamning bör den noggrant verifieras och dokumenteras. Man ska inte förlita sig på andras forskning. Ibland kan du upptäcka att uppgifterna har ”försvunnit” bara för att vissa människor vill ha en sådan koppling till en berömd person, även om det inte finns någon koppling.

Nybörjare kan anta att det inte finns några uppgifter om en händelse om det inte hittas vid deras första sökning

Bristen på erfarenhet kan få en forskare att tro att deras första sökning var uttömmande och inget annat är tillgängligt. Otåligheten att hitta ”något” är så stark att de tenderar att flytta till grönare betesmarker och glömma sitt ursprungliga mål.

Konsekvenser: Utan snabb framgång och omedelbar tillfredsställelse kan den oerfarna ge upp för snabbt och missa viktiga källor och ledtrådar som kan vara gömda under felmärkta dokument eller felstavade namn.

Erfarna forskare håller sig fokuserade på det ursprungliga målet: en händelse i en persons liv. De fortsätter med det målet och jagar det obevekligt genom att söka i en mängd olika uppgifter, jurisdiktioner, arkiv, släktingar och medarbetare för att hitta informationen om den finns. Erfarenhet av forskning har lärt dem att bita fast som en bulldogg och inte släppa taget förrän alla vägar har genomsökts och dubbelkollats. Prata med lokala bibliotekarier och arkivarier för att lära dig om alternativa jurisdiktioner och arkiv. Studera grannar i folkräkningsdata och lantmäteriuppgifter för att lära dig mer om möjliga släktingar som du kan fortsätta att undersöka samtidigt som du lär dig om din främsta målförfader.

Nybörjare förbiser ”dolda” släktingar och grannar

Nybörjarforskaren kan lägga märke till någon annan i samma hushåll i folkräkningen men ger det inte mycket uppmärksamhet. De förbiser också grannar med samma ovanliga förnamn, identiska yrken eller ursprungsplatser i folkräkningen. De kanske inte märker att samma granne kan dyka upp i en efterföljande folkräkning med din förfader även när de har flyttat till en annan plats.

Konsekvenser: Nybörjare inser inte att grannar ofta är släktingar, och de inser inte heller värdet av släktingar när det gäller att hitta ledtrådar om sin familj. Dessa fynd kan döljas osynligt. De oerfarna inser inte att genom att studera grannen ofta kommer att avslöja information om förfadern.

Erfarna forskare noterar alltid alla i folkräkningshushållet och eventuella grannar med liknande efternamn, förnamn som är identiska med barnens namn, yrken och ursprungsorter. Förr när resandet var mycket mer begränsat än det är idag, är det absolut nödvändigt att forskaren inser att närhet kan innebära ett släktförhållande. Erfarenhet säger till veteranforskare att anta att de möjligen är släktingar eller nära vänner. De kan senare undersöka sådana grannar när deras nuvarande forskning om huvudfamiljen inte leder längre.

Nybörjare undviker att diskutera motsägelsefulla bevis

De oerfarna kan avvisa källor som visar förfaderns namn stavat annorlunda än förväntat. Även användningen av ett tidigare okänt smeknamn eller ett mellannamn kan avvisas utan tillräckliga studier för att förstå deras användning. De kan undertrycka källor som inte håller med deras åsikt genom att inte citera dem. Och om de citerar sådana källor kan de misslyckas med att erkänna motsägelserna som ytterligare behöver klargöras.

Konsekvenser: Förbisedda källor, underanvända källor eller dålig utvärdering av källor. Detta kan leda till slutsatser baserade på mindre än alla de bästa tillgängliga bevisen.

Erfarna forskare omfamnar motsägelser och diskrepanser genom att öppet erkänna dem, analysera dem och förklara vad de beror på; allt är en del av forskningsprocessen. De strävar efter att avslöja den här typen av problem, förstå dem och förklara dem för att bättre förstå allt de kan om ett forskningsproblem. Att känna till och erkänna svagheterna i ett fall leder till en bättre analys. Det håller dem öppna för upptäckten av framtida bevis som kan ogiltigförklara eller verifiera deras befintliga slutsatser.

Nybörjare tänker inte på att dela med sig av sin forskning

Med all deras energi fokuserad på att bara samla in namn, har det bara inte fallit dem in att deras upptäckter eller slutsatser kan vara användbara för andra.

Konsekvenser: De kan misslyckas med att tänka på att göra sin forskning så användbar som möjligt för andra. De misslyckas med att få sitt arbete granskat. De går miste om chansen att samarbeta med avlägsna släktingar som forskar om samma familj.

Erfarna forskare bör ha det övergripande målet att dela med sig av sitt arbete. De vill bli granskade. Att få sitt arbete granskat är en viktig del av processen som kan hitta brister i deras tänkande, kan avslöja förbisedda ledtrådar eller hitta områden som behöver mer validering. De lägger sina kontaktuppgifter i allt de delar så att de kan kontaktas av avlägsna släktingar för att kunna förbättra sin information.

Nybörjare lär sig inte

Eftersom de är fokuserade på resultat, försummar nybörjare ofta sin genealogiska utbildning. De tar inte tillräckligt med klasser, läser inte tillräckligt, eller reser inte till de platser där deras förfäder var födda och uppvuxna så att de kan lära sig mer om kulturen.

Konsekvenser: Förfäders kulturella bakgrund och avancerade forskningsfärdigheter kan bli olärda. Den oerfarna forskaren kan vara benägen att misslyckas med att förstå de individer de forskar om, deras kopplingar till sin familj eller dess gemenskap. Utan en förståelse för den kulturella bakgrunden kan vissa viktiga källor och ledtrådar förbises.

Erfarna forskare tar och undervisar i klasser, läser och skriver artiklar och böcker och besöker förfäders platser. De strävar efter att förstå kulturen, samhället och familjen de forskar om. Erfarna forskare fortsätter att leta efter nya och bättre sätt att hitta förfäder utan att återuppfinna vad andra har gjort tidigare.

Nybörjare har en tendens att förvänta sig för mycket och ge upp för tidigt

De som är nya inom släktforskning kan vara för ivriga att ”få sin familj färdig”. Så de tenderar att lägga till information från internet eller kopiera andras arbete utan att verifiera informationen, kontrollera källorna eller se till att informationen och dokumenten de samlar in representerar en korrekt och sammanhållen bild av deras förfader.

Konsekvenser: Försöken att ”avsluta” forskningen är faktiskt en felaktig benämning eftersom forskningen aldrig bör avslutas. Oerfarenhet kan leda till en slutprodukt som är nästan helt oanvändbar. En nybörjare kan vara villig att dela med sig till en början, men de blir snabbt överväldigade av korrigeringar som behövs eller detaljer som verkar vara för svåra att korrigera. De kan bli förvirrade eller desorienterade med uppgiften att forska och göra om, eftersom slutprodukten är så full av information som är ny för dem.

De kanske säger:

”Alla som ser mitt arbete hittar fel på det eller vill korrigera det. Varför kan de inte bara acceptera det och gå vidare?”

Tyvärr är det lätt att tappa intresset. De går ofta vidare utan att slutföra uppgiften. Det är mycket bättre att lära sig de bästa forskningsmetoderna än att bli avskräckt och kanske aldrig ta upp sina genealogiska intressen igen.

Erfarna forskare är medvetna om att även om de inte lägger till hundratals namn åt gången, gör de ett bra arbete som är väldokumenterat och deras arbete kommer inte att vara svårt att korrigera eller förbättra i framtiden. Även om de kanske inte tycks ta några stora språng, är deras framsteg lätta, försiktiga, medvetna och uthålliga. De avskräcks inte av att ständigt behöva korrigera eller ompröva sitt arbete eftersom de vet att de bör förbli metodiska och fokuserade. I det långa loppet kommer de att åstadkomma mycket mer än en nybörjare genom att helt enkelt göra saker på rätt sätt första gången, och det med tanke på att de också började som nybörjare en gång i tiden.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.